米其林的秘密:2013世界耐力锦标赛上海站
发布日期:2014-01-20

   2013月11月9日下午,世界耐力锦标赛(WEC)上海站决出胜负,1号奥迪R8e-tron quattro在最后关头超越7号丰田TS030 Hybrid赛车,夺得本场比赛冠军。克里斯滕森领衔驾驶的奥迪2号赛车获得第三名,这也使得他们提前一站锁定了年度车手冠军。比赛有赢家输家,但作为WEC的官方轮胎提供商,来自法国的轮胎巨头米其林是这项赛事永远的赢家。
    为赛事中的这些超级跑车制造品质可靠、要求苛刻的“跑鞋”不是一件容易的事情,米其林必须在技术规则要求下为不同组别赛车提供适合不同天气条件、不同赛道状况的多款轮胎。赢得车队和车手的一致赞誉,米其林轮胎有什么秘密?


     米其林研发人员设计的性能优异、持久的解决方案,成功实现了与合作车队的赛车之间的良好合作。事实上,轮胎的耐久和性能常被视为相互矛盾的特性。然而,由于技术的发展,实现了两者的相互协调,米其林集团研究和发展战略尤其重视这点,它被称作米其林全能表现。2013 年,米其林继续运用长期参与赛车运动而获取的经验技术为 2014 年的耐力赛设计轮胎。
     轮胎良好的平衡性能,可以进一步提高轮胎与汽车悬挂系统、空气动力学特性和底盘的良好运作。在与特定的车队合作,米其林推出新的“低温”中性复合光头胎替换软性复合光头胎。米其林还改进了“高温”中性胎,调整了轮胎配方。米其林为本赛季中推出新款赛车的合作车队开发了全新轮胎,以匹配新款赛车的特性。米其林也为竞争激烈的 LM P2 组比赛推出了新款轮胎。在顶级的LMP1 组比赛中,米其林赛车研发人员肩负双重任务:不仅要让本公司的轮胎用于 2013 年的赛车上,还要根据合作车队分享的数据为 2014 年开发出更小、更轻的轮胎。世界耐力锦标赛 LM P1 组和 GTE 职业组的轮胎规则比 LM P2 和 GTE AM 组更为严格,它们拥有技术上最先进的赛车。同时规则允许轮胎公司之间公开竞争,也就是说车队可以自由选择轮胎。在此规则下,包括奥迪、丰田、法拉利、保时捷等都选择了米其林轮胎。
     米其林技术顾问克里斯汀介绍说:“我们对赛道上不同赛段轮胎的性能及表现进行了详尽分析。首先,我们根据赛道剖面和表面类型分为几个部分。然后,我们根据赛车的内置记录系统收集的数据进行客观分析,以及根据车手的反馈进行主观分析。换言之,所有的车手都是米其林的测试车手。我们将每个弯道也分为四个部分,分析轮胎在转弯、转弯至极速、极速之后以及赛车极力加速冲出弯道时的性能表现。我们还记录了汽车到达终点时的温度进行分析,而对轮胎磨损的程度和形式进行查看和触摸则让我们了解需要改进的区域。”


    自2014年赛季开始,参加FIA世界耐力锦标赛(WEC)的LMP1赛车将装备全新的米其林31/71-18轮胎。新轮胎将取代目前所使用的前轮36/71-18轮胎和后轮为37/71-18的轮胎。虽然新胎明显更窄、更轻(每套重量减少4公斤),新的解决方案将针对新一代LMP1原型车提供卓越性能,包括一致性和耐久性。米其林为新原型车研发轮胎时,将提高能源效率列为了重要考虑因素,其中包括如何最大限度地利用每一圈有限的能源。通过与赛车的悬挂系统完美配合,轮胎在提升赛车的能源效率上发挥着积极作用。轮胎不但支撑赛车的重量,而且还必须能够应对它们所产生的巨大下压力(有时可高达赛车自身重量的三倍!),更不用说超高的水平横向和纵向加速度。例如,在制动减速时,下压力则可高达3G(即重力的三倍),而在勒芒赛上,通过保时捷弯道的侧向力最高记录接近3.5G(即重力的3.5倍)。因此,米其林致力于不断完善车辆和轮胎之间的相互配合。
     米其林赛事总监顾鞍龙先生解释道:“通过参与知名的汽车比赛,米其林在高效节能轮胎领域获得了专业知识,整个集团因此得益,大幅提升了轮胎的耐久性。同时,车辆的安全及轮胎的性能仍然保持着高标准,这恰好符合了‘米其林全能表现’战略,该战略要求米其林对影响轮胎性能的所有因素进行综合调整,实现那些貌似不可调甚至矛盾的领域中同时提升轮胎的性能。”例如,2011年24小时勒芒耐力赛的冠军奥迪R18赛车使用同一套轮胎跑了750公里——相当于4次进站不换胎。今后,米其林利用这些经验,按照国际汽联将在2014年世界耐力锦标赛中执行的新规定设计轮胎。


    米其林中国轿车及轻卡轮胎替换市场部副总裁潘斯凯说:“赛道是米其林把尖端技术运用到民用轮胎非常好的实验室。 2013年我们从赛道当中学到了很多的技术,最后都会运用到新的民用轮胎当中去。” 
    这些就是米其林之所以广受欢迎的秘密。米其林也越来越多的把在赛道中获取的技术精髓运用到普通民用轮胎和高性能运动胎上,因此,作为每一位车主,米其林的秘密就在你驾驶的车辆滚滚向前轮子中。